Investigadores crean sistema para mejorar producción de pastillas

CIUDAD DE MÉXICO, 11 de agosto, (AZCAPO NOTICIAS / CÍRCULO DIGITAL).- El Instituto Potosino de Investigación Científica y Tecnológica (Ipicyt) desarrolló Progoma, una plataforma tecnológica para innovar el proceso de fabricación de pellets poliméricos de grado alimenticio similares a la goma de mascar.

Para el proyecto participaron un promedio de ocho personas de diferentes disciplinas, comentó el doctor José Fernando Orejel Pajarito y el maestro en ciencias Crescencio Hernández Rosales, en una entrevista para la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt)

La función del equipo diseñado es la conformación de pellets en diferentes geometrías, las cuales se apoyan en un sistema de control programado e implementado por investigadores del Ipicyt, detallaron los especialistas.

El sistema monitorea y controla las propiedades mecánicas y fisicoquímicas en la fabricación de la pastilla, como pueden ser la temperatura, la humedad, torque, velocidad de laminado, entre otras.

“Previo al diseño del sistema de control se hicieron estudios de las diferentes formulaciones de la goma de mascar, así como análisis físico-químicos que permitieron determinar las propiedades de viscoelasticidad, de deformación, así como de torques necesarios para moldear la masa, entre otras”, detalló Hernández Rosales.

Los investigadores también tomaron en cuenta las geometrías adecuadas para que el control automático logre una pastilla lo más homogénea posible, y así evitar reproceso o desperdicio.

Orejel Pajarito expuso que otra de las etapas por las que pasa la pastilla es la de enfriamiento, la cual consiste en simular e implementar la regulación de temperatura del material antes de entrar a etapas posteriores de laminación.

“Si no se controla la temperatura y humedad de la pastilla puede sufrir un choque térmico a lo largo del proceso, de ahí la importancia de las simulaciones realizadas”, apuntó Hernández Rosales.

El maestro en ciencias precisó que controlar de forma gradual estas variables minimiza la deformación de la pastilla en etapas posteriores, lo cual ayuda a incrementar la productividad y la calidad del producto terminado.

Una de las mejoras tangibles es la reducción del reproceso, pues permite un aumento de 15 por ciento en la productividad, aunado al correspondiente ahorro energético, lo que representa una ganancia gracias a que en la fabricación se logra una pastilla con las características deseadas desde el inicio.

A partir de diversos estudios realizados, los investigadores del Ipicyt establecieron el modelo matemático que permite prever el comportamiento de la formulación de los polímeros.

Lo anterior, permite modificar el proceso de fabricación que de forma tradicional seguía la empresa, ya que antes se hacían cambios mecánicos en el equipo cada vez que había cambio de formulación, ahora la laminadora propuesta realiza los ajustes necesarios desde el tablero de control, a partir de la receta elegida por el operador.

“Con esto se reducen tiempos de mantenimiento, así como tiempos muertos y consumos energéticos, redituando en un potencial incremento en la productividad”, destacó Orejel Pajarito.

Además, el investigador mencionó que este sistema diseñado podría ser aplicado a procesos alimenticios, farmacéuticos, plásticos, entre otros.