Mexicana gana medalla de la Unión Europea de Geociencias

CIUDAD DE MÉXICO, 29 de mayo, (AMPRYT NOTICIAS / CÍRCULO DIGITAL).—Por su destacada contribución al conocimiento de las amenazas naturales, vulnerabilidad, riesgo y prevención de desastres en países en desarrollo, Irasema Alcántara, del Instituto de Geografía, recibió la Medalla Sergey Soloviev 2016, otorgada por la Unión Europea de Geociencias. Es la primera vez que el galardón recae en una mujer y en alguien de América Latina.

La académica se ha distinguido por combinar las ciencias naturales y sociales mediante el análisis de la vulnerabilidad de las comunidades expuestas al riesgo de desastres y por impulsar métodos integrales de investigación para la reducción del riesgo.

En su producción tiene especial relevancia el artículo “Geomorphology, natural hazards, vulnerability and prevention of natural disasters in developing countries”, publicado en 2002, citado múltiples veces, utilizado por especialistas y tomadores de decisiones, y considerado uno de los trabajos más influyentes en su campo.

Entre el conocimiento y la práctica

Al recibir la presea en Viena, Austria, Alcántara impartió la conferencia Evaluación del Riesgo por Deslizamientos y la Gestión del Riesgo de Desastres por Inestabilidad de Laderas: el Eslabón Perdido entre el Conocimiento Científico, la Toma de Decisiones y la Práctica, en la que recalcó que de manera adicional a la generación de ciencia básica, es fundamental que ésta sea útil, utilizable y utilizada.

“Hoy en día, el reto se centra en la comunicación, el diálogo y la colaboración entre las comunidades tecnológicas, políticas, sociales y de expertos con el objetivo de promover una interfaz entre ciencia y política dirigida a establecer estrategias y concretar una gestión integral del riesgo de desastres”, apuntó.

La universitaria ha recibido diversas distinciones, entre las que destacan la 3rd Evelyn Pruitt Lecturer, de la Universidad Estatal de Luisiana, Estados Unidos, creada para reconocer la labor sobresaliente de las mujeres en el campo de la geografía.

En 2009 fue designada miembro del Comité de Planeación y Evaluación Científica del Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU, por sus siglas en inglés) y Young Affiliate Fellow de la Academia de Ciencias para el Mundo en Desarrollo (TWAS).

Asimismo, fue merecedora de los premios a Jóvenes Científicos de la Academia de Ciencias para el Mundo en Desarrollo (área Ciencias de la Tierra) y de Investigación para Científicos Jóvenes 2012 de la Academia Mexicana de Ciencias (en Ciencias Sociales).

También fungió como presidenta de la Sociedad Mexicana de Geomorfología y de 2008 a 2012 fue vicepresidenta de la Unión Geográfica Internacional. Hoy desempeña este último cargo en el Consorcio Internacional de Deslizamientos, en la Asociación Internacional de Geomorfólogos y en el Comité Científico del Programa de Investigación Integral en Riesgo de Desastre del ICSU.

La medalla fue creada en honor al soviético Sergey Soloviev, experto en sismos y tsunamis, y galardona las aportaciones que coadyuven a la comprensión y mitigación de las amenazas naturales.